Las graduaciones en Estados Unidos

Si hay una ceremonia de graduación por excelencia (una y otra vez retratada en el cine) es la graduación en Estados Unidos, ceremonia que en Simboliza (www.simboliza.org) lleva por nombre ‘Ya soy Profesional’.

La graduación norteamericana es todo un rito de paso a la edad adulta, en todas sus variantes,connotaciones y niveles. Un punto de inflexión cultural, social y personal destacado. A esta fiesta académica acude habitualmente una personalidad en calidad de invitado y ‘padrino de promoción’ (Barack Obama lo ha sido), que dará un discurso como ‘commencement speech’. Siguiendo la tradición, el alumno que ese año haya obtenido la segunda mejor calificación será el encargado de pronunciar la alocución inaugural o salutatorian’; el mejor calificado cerrará el acto con la intervención de despedida (‘valedictorian’).

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Tras este acto académico oficial y solemne, llega el esperado baile de graduación (en el que inciden las películas siempre). Los adolescentes tienen en él una referencia de entrada oficial en la edad adulta… y la tienen desde el año 1.800. El origen está en Gran Bretaña y en los llamados ‘bailes de presentación en sociedad’, donde los jóvenes aristócratas debutaban en las ‘altas esferas’ y en la vida social más ‘in’ del momento. Era el modo perfecto para facilitar a las familias el contacto… y planear una buena boda.

bailes de sociedad

A finales de 1.800, esta costumbre llega a las universidades de élite del noreste de Estados Unidos: mujeres y hombres lucen sus mejores galas en la fiesta más esperada del año. Pronto, este celebración se extiende a todo el país y a comienzos del siglo XX pasa a las escuelas y colegios de Secundaria norteamericanos, hasta su total generalización hoy.

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